Expansión de Medicaid bajo reforma de salud

Millones de estadounidenses sufren de dificultades económicas, pero no califican para Medicaid, el programa de salud para los pobres patrocinado por el gobierno. Tampoco ganan lo suficiente como para poder costearse un seguro privado.

Pocas personas se dan cuenta de que Medicaid deja sin cobertura a tantos individuos sin empleo, sin techo o que trabajan pero no tienen seguro. Cada estado tiene sus propias reglas, pero en general hay que estar embarazada, ser discapacitado, un niño o un padre o un cuidador, y pobre, para calificar para Medicare.


Katherine Mather de Portsmouth, Virginia, fue eliminada de Medicaid en 2012 cuando su hijo cumplió 18 años. La noticia le provocó pánico porque Mather, que ahora tiene 49 años, se enfrenta a múltiples afecciones médicas, entre ellas una fractura de espalda.
Ahora no tiene seguro ni puede trabajar, así que ha solicitado un seguro por discapacidad, que aún no ha sido aprobado. Mientras tanto, recibe atención por caridad de médicos y hospitales afiliados con un sistema de salud católico local sin fines de lucro.


"Todo este proceso te hace ser muy humilde", apuntó Mather, quien trabajó en ventas durante muchos años al mismo tiempo que criaba tres hijos sola. "Ahora, pido ayuda todos los días".


La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, a veces conocida como "Obamacare", busca cerrar algunas de las brechas en Medicare, de forma que las personas como Mather no pierdan ni prescindan de la cobertura. Los adultos que ya no tienen hijos dependientes o que no están discapacitados están entre los que se beneficiarán al máximo de la expansión de Medicaid.


La ley también ayuda a los estadounidenses sin seguro que ganan demasiado dinero para calificar para Medicaid, pero no suficiente para comprar su propio seguro. Pueden obtener subsidios de impuestos para comprar su propia cobertura a través de los nuevos mercados de seguro.


Los consumidores pueden comenzar a inscribirse en Medicaid o a comprar un plan sanitario privado a través del intercambio de seguros médicos de su estado a partir del 1 de octubre. No tiene que saber para qué tipo de cobertura califica. Hay una sola solicitud, y según el tamaño y los ingresos de la familia, se le informará de sus opciones.


Cómo afecta la expansión de Medicaid prevista en el Obamacare a las personas que carecen de seguro
La expansión de Medicaid se basa en los ingresos, no en si usted tiene dependientes o una discapacidad. Si usted tiene menos de 65 años y gana hasta el 138 por ciento del nivel de pobreza federal (hasta 15,856 dólares para un individuo y 37,384 para una familia de cuatro miembros) podría ser elegible para la cobertura. Incluso los que han sido rechazados anteriormente por Medicaid podrían calificar esta vez, dependiendo del estado donde vivan.


Aunque para muchas personas, esto tiene un pero.
En su dictamen de 2012 en que ratificó la constitucionalidad de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, la Corte Suprema de EE. UU. también dictaminó que los estados podían optar por no expandir Medicaid. Hasta ahora, solo 24 estados y el Distrito de Columbia seguirán adelante con la expansión de Medicaid en 2014.


Si vive en uno de esos lugares, quizás la suerte ya le acompañe. Cinco estados (California, Connecticut, Minnesota, Nueva Jersey y Washington), además del Distrito de Columbia, decidieron expandir antes sus programas de Medicaid.
"Tenemos a casi 600,000 californianos que ahora tienen una cobertura parecida a Medicaid desde antes del 1 de enero de 2014, y que pasarán automáticamente al Medi-Cal (el programa de Medicaid de California) completo el 1 de enero", señaló Anthony Wright, director ejecutivo de la coalición de defensoría del consumidor Health Access California.


Si usted vive en un estado que no ampliará Medicaid, no recibirá una sanción por no tener cobertura. Pero quizás sea elegible para subsidios federales si compra un seguro privado a través del intercambio de seguro de su estado. Los intercambios están disponibles para las personas que de otra forma hubieran sido elegibles para Medicaid, con ingresos de entre el 100 y el 138 por ciento del nivel de pobreza federal. Eso equivale a entre 11,490 y 15,856 dólares para una sola persona, y entre 23,550 y 32,499 dólares para una familia de cuatro.
Pero en los estados que no ampliarán Medicaid, no hay alivio para los más pobres de los pobres, cuyos ingresos son inferiores al nivel de pobreza federal. No serán elegibles para la cobertura a través de los intercambios estatales.
Georgia es uno de los 27 estados que no expandirán Medicaid en 2014.
"Muchas personas quedarán excluidas", advirtió Cindy Zeldin, directora ejecutiva de Georgians for a Healthy Future, un grupo de defensoría con sede en Atlanta que respalda extender Medicaid a las 650,000 personas con bajos ingresos del estado que carecen de seguro.
Pero solicitar cobertura sigue valiendo la pena, aseguró Zeldin. "Animaríamos a las personas a ir y ver si son elegibles para la cobertura a través del intercambio", planteó.

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